Indústria Cárnea utiliza luz ultravioleta

BioLambda e o uso da luz ultravioleta na indústria cárnea

Existe uma vasta gama de intervenções antimicrobianas que podem ser utilizadas pela indústria como medida de controle de qualidade para reduzir o índice de contaminação microbiana. Nesta publicação, eu gostaria de compartilhar minhas observações sobre a utilização da luz ultravioleta C (UVC) em plantas frigoríficas da indústria cárnea.

A luz UVC é uma tecnologia que já vem sendo utilizada há quase um século no mundo inteiro por diversos segmentos industriais relacionados com saúde pública e segurança alimentar. A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA aprova a utilização da luz ultravioleta C (254 nm) como tecnologia de intervenção não térmica para controle microbiológico. Esta tecnologia pode ser usada para descontaminação de alimentos e até superfícies de contato com alimentos, tais como esteiras transportadoras, utensílios e embalagens primárias. Adicionalmente, por ser uma técnica de desinfecção à seco, a luz UVC não deixa e nem consome nenhum tipo de resíduo químico e é considerada uma tecnologia verde.

Na indústria alimentícia, a luz ultravioleta é usada para uma grande variedade de aplicações. Com equipamentos de luz UV de alto desempenho, água, ar e superfícies podem ser desinfetados, limpos e tratados de forma segura e confiável. O uso de produtos químicos pode ser reduzido ou mesmo evitado de forma econômica e ecologicamente correta. A luz ultravioleta demonstrou ser eficaz contra inúmeras espécies de bactérias, bem como para vírus (incluindo SARS-CoV-2) e fungos. A luz ultravioleta em comprimentos de onda de 254 nm destrói o DNA e RNA de todos os microrganismos. Desta forma, quaisquer tipos de microrganismos podem ser inativados em segundos. Bactérias em fase vegetativa, tais como Salmonella, Listeria e E. coli, não têm defesas efetivas contra os danos gerados pela luz UVC e, portanto, são extremamente vulneráveis e fáceis de serem destruídas.

Em áreas de processamento de carnes, a luz UV pode ser usada para fornecer descontaminação contínua de esteiras transportadoras na forma de um módulo projetado para expor a superfície da correia aos intensos raios ultravioleta conforme passa pela parte inferior da esteira. O módulo é facilmente removível para higienização e pode ser incorporado nas melhores práticas de BPF. Nesta aplicação já validada, a potente ação germicida da luz ultravioleta é capaz de manter as contagens de mesófilos totais e enterobactérias ao longo do dia todo. Este tratamento pode reduzir o número de lavagens necessárias durante o processamento, economizando recursos como água e custos de energia, além de proporcionar mais segurança e menos desperdício de alimentos.

Equipamento customizado da BioLambda com luz germicida para higienizar esteiras frigoríficas em indústrias cárneas.
Equipamento customizado da BioLambda com luz germicida para higienizar esteiras frigoríficas em indústrias cárneas.

A avaliação das possíveis fontes de esporos de fungos e bactérias no ambiente de processamento geralmente indica um acúmulo de matéria orgânica no sistema de ar condicionado. Para tratar o ar de ambientes fechados, sistemas de purificação de ar por recirculação são de simples implementação, econômicos e eficazes. Instalar sistemas de luz UVC nas bobinas de resfriamento também é eficaz para manter as aletas da bobina livres de acúmulo de “biofilmes”, que representam a maior fonte de contaminantes que circulam através do ambiente de processamento.

Na minha opinião a luz UVC é uma tecnologia bastante promissora e diferenciada em relação às outras tecnologias disponíveis no Brasil. Além de ser de altamente eficaz, a luz UVC não produz nenhum tipo de resíduo químico e ainda promove redução significativa no consumo de água e produção de calor para esterilização de equipamentos. Isso vem de encontro com as demandas por sustentabilidade, temas recorrentes em várias pautas e agendas. É uma inovação para a indústria cárnea.

Smart Meat e a Biolambda têm uma parceria no desenvolvimento de soluções personalizadas para utilização de luz UVC na indústria cárnea. Se você tem interesse em mais informações, entre em contato conosco.

Texto escrito por Alessandra Rosa com apoio de Caetano Sabino e publicado originalmente neste artigo.

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