Controle de qualidade na indústria cárnea usa luz ultravioleta

BioLambda e o uso da luz ultravioleta na indústria cárnea

Existe uma vasta gama de intervenções antimicrobianas que podem ser utilizadas pela indústria alimentícia como medida de controle de qualidade para reduzir o índice de contaminação microbiana. Neste propósito, a luz ultravioleta C (UVC) também pode ser utilizada em plantas frigoríficas da indústria cárnea.

A luz UVC é uma tecnologia que já é utilizada há quase um século por diversos segmentos industriais relacionados com saúde pública e segurança alimentar. A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA aprova a utilização da luz ultravioleta C (254 nm) como tecnologia de intervenção não térmica para controle microbiológico. Esta tecnologia pode ser usada para descontaminação de alimentos e até superfícies de contato com alimentos, tais como esteiras transportadoras, utensílios e embalagens primárias. Além disso, por ser uma técnica de desinfecção à seco, a luz UVC não deixa e nem consome nenhum tipo de resíduo químico e é considerada uma tecnologia verde.

Aplicações para controle de qualidade industrial

Na indústria alimentícia, a luz ultravioleta é usada em várias aplicações. Com equipamentos de luz UV de alto desempenho, a água, o ar e as superfícies podem ser desinfetados de forma segura e confiável. Assim, o uso de produtos químicos é reduzido de forma econômica e ecologicamente correta. A luz ultravioleta demonstrou ser eficaz contra inúmeras espécies de bactérias, bem como para vírus (incluindo SARS-CoV-2) e fungos. A luz ultravioleta em comprimentos de onda de 254 nm destrói o DNA e RNA de todos os microrganismos. Desta forma, quaisquer tipos de microrganismos podem ser inativados em segundos. Bactérias em fase vegetativa, tais como Salmonella, Listeria e E. coli, não têm defesas efetivas contra os danos gerados pela luz UVC. Portanto, são extremamente vulneráveis e fáceis de serem destruídas.

Uso em esteiras frigoríficas

Em áreas de processamento de carnes, a luz UV pode ser usada para fornecer descontaminação contínua de esteiras transportadoras na forma de um módulo projetado para expor a superfície da correia aos intensos raios ultravioleta conforme passa pela parte inferior da esteira. O módulo é facilmente removível para higienização e pode ser incorporado nas Boas Práticas de Fabricação (BPF). Nesta aplicação já validada, a potente ação germicida da luz ultravioleta é capaz de manter em níveis baixos as contagens de mesófilos totais e enterobactérias ao longo do dia todo. Este tratamento pode reduzir o número de lavagens necessárias durante o processamento. Portanto, favorece a economia de recursos como água e custos de energia, além de proporcionar mais segurança e menos desperdício de alimentos.

Equipamento customizado da BioLambda com luz germicida para higienizar esteiras frigoríficas em indústrias cárneas.
Equipamento customizado da BioLambda com luz germicida para higienizar esteiras frigoríficas em indústrias cárneas.

O equipamento desenvolvido pela BioLambda emite luz ultravioleta C e continuamente higieniza a superfície de esteiras transportadoras sem necessidade de produtos químicos. Foram realizadas validações microbiológicas em parceria com o time da BRF. Assim, a tecnologia foi responsável pela redução de até 98,5% dos microrganismos presentes na superfície da esteira.

Outras formas de utilização na indústria cárnea

A avaliação das possíveis fontes de esporos de fungos e bactérias no ambiente de processamento geralmente indica um acúmulo de matéria orgânica no sistema de ar condicionado. Para tratar o ar de ambientes fechados, sistemas de purificação de ar por recirculação são de simples implementação, econômicos e eficazes. Instalar sistemas de luz UVC nas bobinas de resfriamento também é eficaz para manter as aletas da bobina livres de acúmulo de “biofilmes”, que representam a maior fonte de contaminantes que circulam através do ambiente de processamento.

A luz UVC é uma tecnologia promissora e diferenciada em relação às outras tecnologias disponíveis no Brasil. Além de ser altamente eficaz, a luz UVC não produz nenhum tipo de resíduo químico. Além disso, promove a redução significativa no consumo de água e produção de calor para esterilização de equipamentos. Isso vem de encontro com as demandas por sustentabilidade, temas recorrentes em várias pautas e agendas. É uma inovação para a indústria cárnea.

Smart Meat e a Biolambda têm uma parceria no desenvolvimento de soluções personalizadas para utilização de luz UVC na indústria cárnea. Se você tem interesse em mais informações, entre em contato conosco.

Texto adaptado escrito por Alessandra Rosa com apoio de Caetano Sabino e publicado originalmente neste artigo.

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