Eficácia microbicida: álcool 70% vs. luz ultravioleta C

Luz ultravioleta C vs. alcool - Qual é mais eficaz?

O álcool é um microbicida amplamente conhecido. É um composto econômico eficaz para a higienização de superfícies. Quando apresenta a concentração de 70%, se torna ideal para desidratar microrganismos e não evaporar com facilidade.

Entretanto, a higienização a seco realizada com a luz ultravioleta C (UV-C) é rápida e tem alta eficácia. Um estudo realizado na Universidade de São Paulo comprovou que basta a exposição de 0,32 segundos para eliminar 99% do novo coronavírus (SARS-CoV-2), clique aqui para acessar o artigo científico1.

Inativação viral (%) Tempo de exposição (s)
90 0,01
99 0,32
99,9 2,98
Tabela 1: Tempo de exposição à luz UV-C necessário para a inativação do SARS-CoV-2.

Vantagens e desvantagens do álcool e da luz UV-C

Ambos os métodos têm vantagens e desvantagens. Por exemplo, o álcool é uma substância facilmente acessível, mas não pode ser usado em todas as superfícies. Nesse sentido, a luz ultravioleta germicida promove a higienização a seco, isto permite higienizar materiais não laváveis, como papéis e até circuitos eletrônicos.

Em especial, a luz ultravioleta de 254nm pode ser usada para higienizar circuitos elétricos sem oxidá-los. Se for uma luz ultravioleta com comprimento de onda menor que 240nm poderá formar ozônio2, uma substância que promove a oxidação de circuitos eletrônicos. Portanto, esta luz tem uso desaconselhado nesta situação.

Luz ultravioleta C do UV Surface sendo usada para higienizar celulares, um notebook e um livro.
A luz ultravioleta de 254nm pode ser usada para higienizar materiais não laváveis, como papéis e equipamentos eletrônicos.

Como foi feita a comparação?

Na ciência, os procedimentos precisam ser testados e validado para determinado microrganismo na superfície analisada. Assim, foi realizado um estudo na Universidade Brasil pela Roseane Soares, aluna de pós-graduação orientada pela Profa. Dra. Alessandra Baptista3.

Os experimentos compararam a eficácia em três superfícies: granito, couro sintético e MDF. As bactérias analisadas foram Escherichia coli e Staphylococcus aureus. Interessante notar que elas possuem diferenças estruturais: S. aureus é Gram-positiva e E. coli é Gram-negativa.

As amostras foram comparadas com controle positivo, irradiação de luz UV-C por 5 segundos, irradiação de luz UV-C por 10 segundos e higienização com álcool 70%. O equipamento emissor de luz germicida de 254nm usado foi o UV Surface posicionado à distância de 1 centímetro da amostra para a varredura. E, com álcool 70% foi usado o método spray/dry wipe.

Ilustração computacional representando uma bactérias Gram-positiva.
Ilustração de imagem tridimensional (3D) gerada por computador de um grupo de bactérias Gram-positivas, Corynebacterium diphtheriae. A recriação artística foi baseada em imagens de microscopia eletrônica de varredura (MEV). Imagem de: Public Health Image Library Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Afinal, qual é mais eficaz? Álcool ou luz UVC?

O estudo mostrou a redução completa dos microrganismos das amostras irradiadas com luz ultravioleta C em 5 e em 10 segundos de exposição.

O método spray/dry wipe que utilizou álcool 70% encontrou microrganismos vivos na superfície de MDS com S. aureus (bactéria Gram-positiva) e na superfície de granito com E. coli (bactéria Gram-negativa).

Portanto, a luz ultravioleta C se mostrou eficaz em todas situações testadas pelo estudo. Além disso, a dosagem de luz emitida em apenas 5 segundos já foi suficiente para inviabilizar a sobrevivência dos microrganismos analisados.

Superfície de MDF de consultório odontológico sendo higienizada com o UV Surface.
Superfície de MDF de consultório odontológico sendo higienizada com luz ultravioleta C do UV Surface.

Referências

  1. C. P. Sabino, et al. UV-C (254 nm) lethal doses for SARS-CoV-2. Photodiagnosis and Photodynamic Therapy, 2020. Disponível em: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1572100020303495
  2. R. Whitehead, S. De Mora, S. Demers. Enhanced UV radiation – a new problem for the marine environment. 2021. Disponível em: https://www.researchgate.net/publication/267242490_Enhanced_UV_radiation_-_a_new_problem_for_the_marine_environment
  3. A. Baptista, R. Soares. Luz UV-C na descontaminação de diferentes superfícies. Dissertação de Mestrado Profissional em Bioengenharia, Universidade Brasil. 2021.
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